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sábado, 24 de abril de 2010

Depressão associada a outras doenças

“A Organização Mundial da Saúde prediz que até 2020 a depressão será a segunda causa principal de invalidez no mundo, atrás apenas das doenças cardíacas”, afirma a revista U.S.News & World Report. Esse grave problema de saúde pública está sendo considerado cada vez menos como questão “estritamente de ordem psicológica”. Segundo Philip Gold, responsável pela neuroendocrinologia clínica do Instituto Nacional de Saúde Mental, “a depressão é realmente a única doença sistêmica que afeta — e complica — quase todas as outras doenças”. A depressão pode até desencadear enfermidades como doenças cardíacas e diabetes. Por exemplo, pesquisas mostram que pessoas com depressão “têm coração mais rijo, com menor capacidade de responder aos diferentes níveis de necessidade que o corpo tem de sangue e de oxigênio”, indica o artigo. Também, “o cérebro com depressão envia sinais de que ele precisa de mais energia, o que pode desencadear a produção de cortisona, aumentando assim a taxa de açúcar no sangue”. Pode-se perceber também a relação da depressão com a osteoporose e o câncer. Estão sendo realizados estudos para verificar se o tratamento da depressão pode alterar o resultado final dessas enfermidades.

Religião não lhes interessa

“Não parece que o povo [japonês] está-se voltando para a religião em busca de respostas diante das atuais condições sombrias”, relata o jornal IHT Asahi Shimbun. Só 13% dos entrevistados de ambos os sexos responderam “sim” à pergunta: “Você tem interesse em religião ou tem alguma fé?”. Outros entrevistados — 9% dos homens e 10% das mulheres — declararam-se “um pouco” interessados. “É digno de nota em especial o baixo interesse das mulheres na faixa dos 20 anos de idade, que chegou a meros 6%”, acrescenta o jornal. A pesquisa anual revelou que 77% dos japoneses e 76% das japonesas disseram que não tinham qualquer interesse na religião nem em qualquer outro tipo de crença. O interesse dos japoneses caiu quase pela metade desde uma pesquisa semelhante, realizada em 1978. Geralmente eram os entrevistados mais idosos que tinham algum interesse, em especial os acima de 60 anos.

Sacudir o bebê? Nunca!

Sacudir o bebê pode fazer com que ele tenha um súbito movimento de chicote (cervical). Esse movimento “pode provocar hemorragia craniana e aumento da pressão do cérebro, o que poderia despedaçá-lo”, diz o jornal Toronto Star. Visto que os músculos do bebê não estão totalmente desenvolvidos e o tecido cerebral é excepcionalmente frágil, “sacudir o bebê por apenas alguns instantes pode prejudicá-lo para a vida toda. As lesões podem abranger inchaço e paralisia cerebral, retardamento mental, atraso no desenvolvimento físico, cegueira, perda de audição, paralisia e morte”. O Dr. James King, pediatra no Hospital Infantil do Leste de Ontário, Canadá, pesquisou sobre os efeitos de sacudir bebês. Segundo ele, o público precisa ser orientado porque, em muitos casos, as lesões não são perceptíveis e o bebê pode ser diagnosticado com uma gripe ou uma doença viral. “A informação de que nunca se deve sacudir um bebê precisa ser amplamente divulgada”, comenta o Dr. King. “Os pais que tiveram bebês há pouco tempo precisam saber disso.”

O perigo de querer fazer tudo ao mesmo tempo

Tentar realizar várias tarefas ao mesmo tempo “na verdade pode deixá-lo menos eficiente e, digamos, mais idiota”, diz The Wall Street Journal. “Tentar fazer duas ou três coisas ao mesmo tempo, ou uma logo após a outra, pode tomar mais tempo do que se fossem feitas uma por vez, além de reduzir sua capacidade cerebral para realizar cada tarefa.” Alguns sinais de aviso são: perda de memória temporária (por exemplo, esquecer o que acabou de fazer ou dizer), falhas na atenção, falta de concentração, sintomas de estresse (como respiração curta e rápida) e problemas de comunicação com outras pessoas. É a eficiência que acaba sendo mais afetada quando se requer o uso das mesmas partes do cérebro, como, por exemplo, quando se está falando ao telefone e se escuta uma criança chamando no outro cômodo. Realizar várias tarefas é perigoso em especial quando se está dirigindo. Comer ou beber, tentar alcançar um objeto, conversar entretidamente com um passageiro ou ao telefone, maquiar-se, apenas ajustar o rádio ou algum outro controle pode momentaneamente distraí-lo e resultar num acidente.

sexta-feira, 23 de abril de 2010

Animais de estimação em primeiro lugar

Uma pesquisa na internet revelou que “uma em cada quatro pessoas na Austrália diz que seu animal de estimação é o membro mais importante da família, mais até do que seu parceiro ou os pais”, relata a versão on-line do jornal The Sydney Morning Herald. Segundo essa pesquisa, feita por uma companhia financeira australiana, uma em cada três pessoas gasta “mais tempo e dinheiro com seus animais do que com as próprias necessidades médicas”. Opções de tratamento para animais incluem ressonância magnética, cirurgia minimamente invasiva, enxerto de ossos, quimioterapia, transplante de órgãos, prótese do quadril e até cirurgia cerebral.

Armas nucleares “nas mãos de Deus”?

A Igreja Ortodoxa Russa abençoou o trabalho dos responsáveis pelo armazenamento e pela manutenção do arsenal nuclear russo. Numa mensagem lida durante uma cerimônia na Catedral de Cristo Salvador, em Moscou, e citada no jornal Krasnaya Zvezda, o patriarca ortodoxo russo, Aléxis II, disse: “Oro a Deus . . . para que as armas nucleares que vocês criaram e lhes foram confiadas sempre permaneçam nas mãos de Deus e sejam usadas apenas para prevenir e retaliar ataques.”

A maioria viola a lei

“A idéia de que a ‘maioria das pessoas acata a lei’ não passa de um mito conveniente”, diz o jornal Times, de Londres. “A maior parte dos britânicos admite só obedecer às leis que quer e quando quer.” Uma pesquisa para o Centro de Estudos do Crime e da Justiça da King’s College, em Londres, revela que a maioria dos infratores pertence à parte “respeitável” da sociedade. Um terço dos entrevistados paga em dinheiro, sem nota fiscal, para evitar impostos; um terço não devolve o troco recebido a mais; e um quinto admite furtar no local de trabalho. Os pesquisadores concluíram que esse comportamento “indica a condição moral da sociedade, talvez bem mais do que os crimes violentos e os cometidos nas ruas”.

▪ “Existem tantas provas científicas a favor da evolução que ela parece ser uma realidade visível que enriquece nosso conhecimento da vida.” — PAPA BENTO XVI.
▪ “Foi uma correria para as autoridades conseguirem  . . . fundos a fim de inspecionar e consertar cerca de 74 mil pontes ‘com defeitos estruturais’ nos EUA, depois que uma ponte de 40 anos numa via expressa em Minneapolis [Minnesota], sobrecarregada com o trânsito na hora do rush, caiu de repente no rio Mississippi; uma queda de 18 metros que matou [13 pessoas].” — THE WEEK, EUA.

O clima é pior nos fins de semana?

Muitos alemães suspeitam que no fim de semana o clima seja pior do que no meio de semana. A análise de dados climáticos colhidos durante 15 anos, em diferentes partes da Alemanha, aparentemente prova que essa suspeita é verdadeira, relata a revista Der Spiegel. O dia mais quente é a quarta-feira e o dia mais frio é o sábado. No sábado, chove 10% mais vezes do que na segunda-feira — o dia mais seco —, e o volume de chuva é 15% maior. A terça-feira tem, em média, 15 minutos de sol a mais do que o sábado. Os pesquisadores acham que as emissões de poluentes causadas pelo homem durante a semana vão se acumulando até o fim de semana, refletindo a luz do sol e ajudando a formar nuvens, visto que as partículas emitidas servem como núcleo para a condensação do vapor de água na atmosfera.

Fósseis problemáticos

Os cientistas muitas vezes retratam os “estágios” finais da “evolução humana” na seguinte seqüência: de Homo habilis a Homo erectus; de Homo erectus a Homo sapiens, ou “homem moderno”. Mas dois fósseis encontrados não muito longe um do outro, no Quênia, têm sido interpretados como indicando que as duas espécies, o Homo habilis e o Homo erectus, consideradas ancestrais humanos, viveram ao mesmo tempo. “Sua co-existência torna improvável que o Homo erectus tenha evoluído do Homo habilis”, declara Meave Leakey, um dos autores do relatório.

A internet “diminui a inibição”

Num recente comunicado à imprensa, um site alemão destinado a facilitar a infidelidade marital declarou que tinha 310 mil usuários e que diariamente mil pessoas se inscrevem nele. A agência se orgulhou de que arranja relacionamentos extramaritais com “100% de anonimato”. Um dos diretores disse: “O anonimato na internet diminui a inibição” e “facilita relacionamentos francos e abertos”. Outro diretor expressou confiança em que a internet vai tornar a infidelidade ainda mais popular.

Testemunhas de Jeová registradas na Turquia

No dia 31 de julho de 2007, as Testemunhas de Jeová na Turquia receberam notificação oficial de que haviam sido registradas como organização religiosa legal. Essa condição permite que elas comprem e possuam propriedades, aluguem locais para reuniões, aceitem donativos e, quando necessário, defendam seus direitos legais nos tribunais.

▪ Nos últimos seis anos, “quase cem mil pessoas . . . foram assassinadas nos Estados Unidos”. — THE NEW YORK TIMES, EUA.
▪ Uma comunidade virtual na internet tem apagado o perfil de 29 mil usuários que são criminosos sexuais condenados. “O crescente número de perfis criados por criminosos sexuais [no site] requer ação imediata”, disse Richard Blumenthal, procurador-geral do Estado de Connecticut. — AGÊNCIA DE NOTÍCIAS REUTERS, EUA.
▪ “A falta de nomes é um problema na China. . . . Uma pesquisa nacional em 2006 mostrou [que] cerca de 85% . . . das 1,4 bilhão de pessoas na China partilham apenas 100 sobrenomes.” — CHINA DAILY, CHINA.
▪ A cada 1,6 quilômetro rodado, “motociclistas têm 32 vezes mais chances de morrer” num acidente de trânsito do que alguém que anda de carro. — UC BERKELEY WELLNESS LETTER, EUA.

▪ Em uma pesquisa nos Estados Unidos, “29% dos homens disseram ter tido 15 ou mais parceiras sexuais durante sua vida, em comparação com 9% das mulheres que disseram ter tido 15 ou mais parceiros sexuais durante sua vida”. — CENTROS DE CONTROLE E PREVENÇÃO DE DOENÇAS, EUA.
▪ Na Grécia, “62% dos jovens de até 16 anos admitiram já ter baixado matéria pornográfica para seus telefones celulares”. — ELEFTHEROTYPIA, GRÉCIA.
▪ Na Grã-Bretanha, 82% das pessoas entrevistadas numa pesquisa consideram “a religião uma causa de divisão e tensão”. — THE GUARDIAN, GRÃ-BRETANHA.

▪ “Na Grã-Bretanha, uma criança de 6 anos terá passado um ano inteiro vendo televisão, e mais da metade das crianças de 3 anos tem uma TV no quarto.” — THE INDEPENDENT, GRÃ-BRETANHA.
▪ Na China, 31,4% das pessoas com mais de 16 anos entrevistadas numa pesquisa disseram ser religiosas. Se isso reflete a realidade nacional, esse índice pode indicar que “cerca de 300 milhões de pessoas são religiosas . . . um contraste e tanto com o número oficial de 100 milhões”. — CHINA DAILY, CHINA.

quarta-feira, 21 de abril de 2010

Alto Custo do Desemprego

◆ Ficar desempregado talvez custe mais do que apenas a perda dum salário. Curt Donig, diretor duma clínica de Berlim, Alemanha Ocidental, afirma que um ano de desemprego pode reduzir em cinco anos a duração da vida de alguém que perde o emprego. Explicou: “Temos observado mais de 3.000 homens e mulheres com distúrbios nervosos. Tais pessoas têm permanecido sem emprego por longos períodos de tempo. Os dados processados sobre tais pessoas levam à conclusão de que o desemprego e suas ansiedades acompanhantes podem reduzir até em cinco anos a duração da vida duma pessoa, especialmente se estiver procurando emprego por mais de um ano.” Depois desse tempo, muitos que procuram emprego tornam-se apáticos, entregando-se ao álcool ou aos tóxicos. A saúde deteriora e os casamentos se rompem. Aconselhou a esposa dum homem desempregado a encorajá-lo continuamente e a partilhar seus interesses de lazer, para fazê-lo sentir-se desejado e necessário.

Dormir Tarde?

◆ As pessoas variam, mas aquelas que costumeiramente se deitam tarde talvez estejam prejudicando a saúde. Segundo o Serviço Público de Nova Orleães, Inc., talvez enfrentem dificuldades tais como tensão visual, dificuldades de audição, maior irritabilidade e depressão mental. Por último, porém não menos importante, talvez caiam no colapso total. Velho ditado diz: “Dormir cedo e levantar-se cedo torna o homem saudável, rico e sábio.” Bem, tal prática talvez o torne pelo menos mais saudável ou ajude a preservar a saúde que agora usufrui.

Terremoto Danifica Santuários

◆ Quando um terremoto de 30 segundos atingiu a zona central da Birmânia, em 8 de julho, transformou em ruínas muitos templos religiosos. As ondas sísmicas causaram seus danos em Pagan (Puh-gahn’), ao sudoeste de Mandalay, junto à margem oriental do Rio Irrawaddy. Certa vez uma capital real, Pagan possuía cerca de 5.000 templos nos séculos passados, e mais de 2.200 ainda estão em evidência como montes de ruínas ou estruturas em vários estágios de preservação. O tremor recente, segundo anunciado, danificou cerca da metade das 500 estruturas religiosas mais importantes de Pagan. Incluído nas ruínas acha-se o gigantesco Buda sentado de Thandawgya, agora sem cabeça e com o torso quase que em pedaços.

Dois Idiomas Oficiais



◆ O Peru possui agora dois idiomas oficiais — o espanhol e o quíchua. Milhões de índios que vivem no Peru, na Bolívia, no Equador e na parte norte da Argentina e do Chile falam quíchua, antiga língua que se espalhou através dos Andes nos dias dos incas. No início de junho, tornou-se a segunda língua oficial do Peru. O Peru agora é o segundo país latino-americano que possui duas línguas oficiais. O outro é o Paraguai, onde tanto o espanhol como o guarani dominam.

Uivo do Coiote

◆ Para muitos, o gemido do coiote é um som bastante assustador. Mas, é especialmente desagradável para os ovelheiros do oeste dos EUA, visto que as garras do coiote reduzem anualmente seus rebanhos em dezenas de milhares. Embora os predadores sejam apanhados em armadilhas e mortos a tiros, isto exerce pouco efeito sobre suas fileiras, calculadamente agora de 2,5 milhões. Nos tempos recentes, espalharam-se pelo sul do Canadá, bem como para a parte leste dos Estados Unidos.

Estátua Antiga de Adriano



◆ Em fins de julho, num campo próximo a Beit Shean, Israel, um arqueólogo amador encontrou uma estátua de bronze em tamanho natural do Imperador romano Adriano. Morton Leventhal, visitante corretor de ações de Nova Iorque, respondeu aos sinais de um detector de metais que usava e começou a escavar, vindo a descobrir a cabeça da estátua do segundo século, voltada para baixo. Embora a estátua estivesse em pedaços, considerava-se que seu reajuntamento não seria uma grande tarefa. Alegadamente, a estátua vale dezenas de milhares de dólares. Tentativamente, foi datada entre 117 e 138 E.C., quando Adriano regia.

Ratos “Sagrados”



◆ O templo de Deshnouk, no estado indiano de Rajastã, é dedicado ao humilde rato. Alegadamente, neste local, cada ano gasta-se mais de Cr$ 28 milhões em cereais para alimentar estes roedores “sagrados”. Caso um peregrino pise acidentalmente um rato “sagrado”, matando-o, ele sofre penas. Qual é a multa? Uma estátua de ouro da criatura morta é oferecida como dádiva — ao custo de cerca de Cr$ 3.825,00. Refletindo sobre o cereal dado como alimento aos ratos, em Deshnouk, o cientista indiano Narendra Sharma perguntou: “Não é um tanto irônico? Ratos sadios passeando com suas barrigas cheias de todas as sortes de coisas boas num estado perenemente assolado pela pobreza, em que os seres humanos não podem esperar sequer duas refeições comuns por dia?”

Maior Déficit em 30 Anos

◆ Para o ano fiscal que findou em 30 de junho de 1975, o governo dos Estados Unidos teve o seu maior déficit orçamentário em trinta anos — US$ 44,2 bilhões. Durante os doze meses precedentes, o governo obtivera US$ 280,9 bilhões em forma de impostos de renda e outras rendas, ao passo que gastara US$ 325,1 bilhões. Ocorreram déficits orçamentários do governo federal em dezesseis dos últimos dezoito anos fiscais, e o déficit deste ano é o maior desde o ano de guerra de 1945.

Tributo do Câncer da Mama

◆ Um estudo da Organização Mundial da Saúde revela que mais mulheres morrem agora de câncer da mama do que nunca antes, apesar dos atuais empenhos de pronta detectação e cirurgia. Segundo esse estudo, há um padrão de baixa taxa de mortalidade para o câncer da mama na maior parte da Ásia, África e América Latina. Mas, em média, uma mulher em cada 25 morre disso na Europa Ocidental e América do Norte. “É um pensamento sombrio”, declara o relatório, “que os atuais métodos de tratamento — embora evidentemente eficazes em muitos casos de per si — não parecem exercer qualquer impacto geral sobre a doença ou o tributo pesado que colhe de vidas das mulheres”. Amamentar ao peito não é tão comum na América do Norte e Europa Ocidental. Muitos acham que este é um fator contribuinte para a alta taxa de câncer da mama.

Aumento da Esterilização

◆ Muitos casais dos Estados Unidos recorreram à esterilização com fins anticoncepcionais. De 12 por cento, em 1965, o total subiu para 29 por cento em 1973, outros 14 por cento afirmando que planejavam esterilizar-se. Segundo este estudo, feito pela Enquête Nacional do Crescimento Familiar, tais operações estavam divididas igualmente entre os homens e as mulheres.

Aumento dos Guardas de Segurança



◆ Recente estudo na cidade de Nova Iorque revelava que o negócio dos guardas de segurança particulares prosperava dramaticamente. O consultor em segurança, Sydney C. Cooper, calculava que Nova Iorque possuía dentre 75.000 a 100.000 guardas particulares de segurança. “O total ultrapassa em muito o total combinado da força policial da Cidade de Nova Iorque, de 30.000; da polícia de trânsito, de 3.200; da polícia portuária, de 1.200, e da polícia sanitária, 240”, noticiou o Post de Nova Iorque. Os guardas particulares trabalham nas lojas, em prédios de apartamentos e nas fábricas, e inteiras comunidades possuem guardas uniformizados para patrulhamento das ruas.

Energia dos Moinhos de Vento

◆ Há alguns anos, os moinhos de vento eram responsáveis por grande parte da energia gasta em bombear água nas fazendas, nos EUA. Diz-se haver cerca de 175.000 antiquados moinhos de vento ainda nas zonas rurais, a metade deles sendo utilizável. Com o aumento dos custos energéticos, o moinho de vento está obtendo outro conceito como fonte alternativa de energia. Moinhos de vento que geram energia já se acham em produção. Fazem-se experiências com gigantescos moinhos de ventos para possível uso industrial.

Tentativas de Suicídio Põem Outros em Perigo



◆ Cada ano, calculadamente 12.500 pessoas inocentes são mortas ou ficam feridas por pessoas que tentam suicidar-se, segundo o médico de Maryland, EUA, H. Resnik, do Instituto Nacional de Saúde Mental. Por exemplo, os que tentam suicidar-se por deixar o motor dum carro ligado dentro duma garagem fechada, a fim de inalarem o gás monóxido de carbono, talvez matem ou firam outros, quando o gás penetra nas casas vizinhas. Pessoas que saltam de prédios altos matam ou ferem gravemente os pedestres lá embaixo. Alguns matam ou aleijam outros por deliberadamente meterem seus carros contra o tráfego na direção oposta. Além disso, há os danos emocionais causados aos membros da família, em especial os filhos, deixados por um suicida.

A Correição — Sempre Vilã?

◆ As formigas correição da América do Sul há muito são tidas como vilãs destrutivas. Colunas delas, diz-se, devoram igualmente criaturas e plantas em sua marcha, supostamente devastando amplas áreas. Mas, os entomólogos que faziam pesquisas nas florestas do Equador recentemente descobriram que a comida básica das correições consiste em outros insetos. Pergunte a alguns aldeões no Equador e eles lhe dirão que o avanço das correições tem seu lado bom. Tais pessoas saem de casa por um dia ou mais enquanto as formigas as atravessam. Depois que as correições acabaram com os outros insetos, os aldeões retornam.

Saiba Quando Voltar Atrás

◆ Muitas pessoas apreciam subir a pé pelas trilhas das montanhas. Todavia, cada ano, até mesmo no verão, centenas ficam com hipotermia, a redução incontrolada da temperatura do corpo devido à exposição a súbitas tempestades, ventos e quedas da temperatura. No século passado, dezenas de pessoas foram mortas pela hipotermia apenas nas Montanhas Brancas de Nova Hampshire. Aconselha-se os andarilhos a comer bem, a vestir-se para enfrentar o pior tempo possível, e, quando surgem condições de mau tempo, a voltar atrás.

Tem Mais de 2.000 Ano

◆ Os arqueólogos recentemente descobriram um corpo humano muito bem preservado na antiga cidade de Chinancheng, na China central. O cadáver masculino, imerso num líquido vermelho dentro de uma série de três caixões, segundo se pensa, foi enterrado no ano 167 A. E. C. Mais de 500 objetos, inclusive utensílios, roupas e sapatos, foram encontrados na mesma cova profunda. O corpo, que se diz ter 1,62 metros e pesar 52 quilos, estava tão bem preservado que suas juntas se moviam e sua pele ainda possuía elasticidade.

Desperdício Espacial



◆ A recente aventura espacial Apolo-Souyz, envolvendo homens e equipamentos tanto dos Estados Unidos como da União Soviética, trouxe ao fim uma era espacial. Com tal empreendimento, o programa Apolo, dos EUA, chegou ao fim. Mas, segundo U. S. News & World Report, “quase um bilhão de dólares em foguetes e naves espaciais ficarão mofando, e as autoridades dizem que é improvável que qualquer desse equipamento venha a voar”.

Pondo a Matemática Para Trabalhar



◆ Durante recente enquête feita pela Comissão de Educação dos Estados, nos EUA, verificou-se que a maioria dos moradores dos EUA não conseguia fazer cálculos matemáticos apropriados em assuntos cotidianos. Exemplificando: menos da metade dos jovens de 17 anos e dos adultos entrevistados sabia determinar, pelo cálculo, qual era a embalagem mais econômica de arroz. Também, apenas 1 por cento dos jovens de 17 anos e apenas 16 por cento dos adultos entrevistados conseguiam saber o saldo dum talão de cheques. Não sabendo calcular as melhores compras, muitos pagam mais do que precisam pelos bens e serviços. Por que existe tal problema? O diretor do projeto, Roy Forbes, sustenta: “Um número grande demais de estudantes, pelo que parece, deixam de ver a relação entre os cursos de matemática na escola e o uso da matemática na vida diária.”

Falam de “Paz”



◆ A maior reunião dos líderes mundiais já realizada em 110 anos aconteceu em Helsínqui, Finlândia, de 30 de julho a 1.° de agosto. Chamada de Conferência de Segurança e Cooperação Européia, terminou com a ratificação de uma carta, uma declaração de princípios, que supostamente guiarão os países participantes. Indagado no dia de abertura se a conferência contribuiria significativamente para a paz mundial, o líder do Partido Comunista soviético, Leonid Breznev disse: “Quero que a paz e a tranqüilidade reinem na Europa. Quero que todas as nações vivam em paz e não interfiram nos assuntos umas das outras.” Quando indagado de novo se achava que o alvo de paz seria alcançado pelo acordo prospectivo, Breznev disse: “Acho que sim.” O presidente dos Estados Unidos, Gerald Ford, também disse crer que “acima de tudo”, que o acordo contribuiria “para a paz do mundo”. Falando na reunião, Breznev declarou, a respeito dos resultados da conferência: “Não há vencedores nem vencidos . . . É uma vitória para todos os que prezam a paz e a segurança em nosso planeta.”

terça-feira, 20 de abril de 2010

Sem Medo da AIDS




Autoridades federais dos Centros de Controle de Moléstias de Atlanta, Geórgia, EUA, demonstraram-se surpresas e desanimadas diante da crescente atividade sexual entre moças adolescentes nos Estados Unidos, apesar da ameaça da AIDS. Um jornal canadense, The Medical Post, noticia que moças “de 15 anos, por exemplo, têm cinco vezes mais probabilidade de ser sexualmente ativas do que suas correspondentes da geração anterior”. O número de jovens, de 15 a 19 anos, que admitem praticar o sexo pré-marital quase que dobrou. Isto se dá especialmente entre as jovens de 15 anos. Segundo o The Medical Post, “peritos de saúde puseram a culpa das estatísticas ascendentes na ênfase da cultura popular sobre a sexualidade e no fracasso das campanhas de educação sexual nos anos 80”.

“A Universidade da Vida”

John Major serviu como Ministro do Tesouro da Grã-Bretanha antes de se tornar Primeiro-Ministro em novembro de 1990. Ele parou de estudar aos 16 anos, e, conforme ele mesmo admitiu, sua educação proveio da “universidade da vida”. “Conheço muita gente que possui um montão de qualificações acadêmicas”, disse ele, “e . . . estas são totalmente inúteis — a maioria delas. Tais pessoas não possuem bom senso. Realmente é preciso haver uma combinação de inteligência e bom senso, se as pessoas deveras desejam alcançar coisas e, não raro, o bom senso é mais importante”. Embora muitos objetassem às observações dele, o jornal The Times, de Londres, noticiou que John Rae, um antigo diretor de escola, concordava: “As qualificações acadêmicas significam apenas que tal pessoa é qualificada naquele determinado assunto, e nada mais do que isso. Alguns acadêmicos, especialmente nas universidades, perderam todo o contato com o mundo real. . . . Vejo que as pessoas sem tais qualificações são, com freqüência, muito mais capazes.”

Drogas nas Escolas




Como é que os jovens têm seu contato inicial com as drogas na escola? No início, as drogas talvez sejam grátis, num clima de confraternização, mas logo depois passam a ser cobradas. No entanto, segundo o delegado Abílio Pereira, do Rio Grande do Sul, citado pela revista Veja: “A droga não chega às escolas pela mão de pessoas estranhas, mas através dos próprios alunos. Ninguém vai aceitar droga de quem não conhece.” Acrescenta ele: “Eu estava habituado a encontrar maconha com garotos de 17 anos. Agora temos problemas com meninos de 12 anos e até de 10.” Aquela revista avisa: “Nunca foi tão fácil comprar drogas nos colégios, nunca foi tão ampla a rede de traficantes entre os estudantes e nunca foi tão difícil controlar esse tipo de comércio.”

Abusos de Crianças




Em partes da África do Sul, o abuso físico de crianças está aumentando. Alarmante número de crianças que sofrem abusos são muito pequenas e incapazes de pedir ajuda. Segundo o Cape Times, um jornal da Cidade do Cabo, uma pesquisa recente, realizada com 350 crianças hospitalizadas por sofrerem abusos, revelou que “60 por cento delas foram vítimas de abusos sexuais e 40 por cento sofreram maus-tratos físicos”. O Cape Times comentou que “cerca de 90% das vítimas de abusos sexuais eram meninas que tinham, em média, seis anos, ao passo que 60% dos pacientes que sofreram maus-tratos físicos eram meninos que tinham, em média, cinco anos e meio”. No Hospital Infantil da Cruz Vermelha, “um quarto de todas as crianças (de todas as raças) que sofreram maus-tratos físicos (não sexuais), tratadas nos últimos dois anos, tinham menos de um ano”.

Menos Apoio Público Para a Igreja na Espanha

Na Espanha, o governo continua a dar apoio financeiro à Igreja Católica. Segundo o diário El País, de Madri, no ano passado a igreja recebeu 15.000.000.000 de pesetas (US$ 140.000.000). Parte desses fundos provém dos contribuintes, que ticaram um quadrículo em suas declarações de renda, destinando parte dos impostos pagos como contribuição para a Igreja Católica. Todavia, El País comentou que o número de contribuintes dispostos a fazer tal contribuição está diminuindo. Em 1989, apenas 38 por cento do público contribuinte indicou que desejava que tais fundos fossem transferidos para a igreja. Isto se dá num país que supostamente é quase 100 por cento católico.

Maneira Rápida de Envelhecer Vinho?

● Informa-se que técnicos chineses podem transformar vinho novo em vinho de vários anos, em questão de minutos. Segundo o diário de língua inglesa China Daily, o processo foi aperfeiçoado numa fábrica de rádios em Qiqihar, na província de Heilungquiangue, ao nordeste. Envolve o emprego de ondas de rádio de alta freqüência, raios ultra-som e ultravioleta. Diz-se que em 10 minutos esses conferem ao vinho novo o mesmo aroma que teria depois de um ano de envelhecimento. Informa-se que 20 firmas estão usando esse método.

Não Ouviram os “Bips”

● Apesar de seu equipamento sofisticado, a Real Marinha Sueca viu-se frustrada na busca de um submarino “espião”, que havia sido detectado na baía de Horsfjärden, a mais importante base militar sueca. Qual foi o problema? “A audição de muitos de nossos rapazes está prejudicada pela música alta de discoteca”, disse o comandante Sven Carlsson, principal porta-voz da Marinha. Explicou que, por causa de audição debilitada, os que manejavam os sonares provavelmente não puderam ouvir corretamente os bips da aparelhagem. De fato, o comandante admitiu ser cada vez mais difícil achar recrutas com audição suficientemente aguçada para operar os sonares.

Filtro de Ar da Natureza

● Os cientistas estão aprendendo que, além de remover o dióxido de carbono do ar e reabastecê-lo de oxigênio, as árvores são capazes de purificar o ar por livrá-lo de outros poluentes. Cada folha é equipada com milhões de pêlos e poros, que agem como dispositivos antipoluidores. Os gases são absorvidos através dos poros. Fuligem e outras partículas no ar são capturadas pelos pêlos, e removidas pela água da próxima chuvada. Árvores grandes, tais como a faia (Fagus silvatica) ou o olmo, podem remover mais de 20 toneladas de poluentes por 0,4 hectare, por ano. E são muitíssimo mais agradáveis à contemplação do que chaminés. Especialistas em meio ambiente acham que uma combinação de ‘cinturões verdes’ e parques, junto com dispositivos industriais, seria a maneira mais eficaz de controlar a qualidade do ar urbano.

‘Virgem Santa’ Grávida

● Os 2.000 moradores de Nueva Jerusalem, cidade a 225 km a oeste da Cidade do México, irromperam em tumulto quando foi divulgado que a ‘virgem santa’ da cidade ficara grávida. Segundo The Orlando Sentinel, da Flórida, EUA, Maria de Jesus, de 16 anos, conhecida como a eremita de Nueva Jerusalem, era venerada como uma ‘virgem santa’ pelo sacerdote local por ter tido supostamente uma visão da Virgem do Rosário, a “santa” padroeira da cidade. Quando acusada do pecado de fornicação que resultou em sua gravidez, o povo local promoveu o tumulto. A polícia estadual teve de ser chamada para reprimir o distúrbio em que pelo menos 10 pessoas ficaram seriamente feridas.

Liberdade Para Visões




● Centenas de visões foram libertados do cativeiro em dois condados na Grã-Bretanha por membros da Frente de Libertação de Animais. Segundo o Daily Telegraph da Inglaterra, o grupo, mascarado, assaltou duas fazendas de criação de visões em Essex, Inglaterra, e em Perthshire, na Escócia, e prometeu mais incursões de libertação dessas criaturas de pêlo macio. A Frente de Libertação de Animais acha que os centros de criação de animais para aproveitamento da pele são culpados de crueldade para com os animais. Um porta-voz disse: “Milhões de animais são presos, torturados e mortos a fim de satisfazer os caprichos da vaidade humana. Uns 90 visões têm de morrer para se fazer um único casaco de visão.”

Dispensadas Agulhas de Acupuntura

● Um médico formado na Alemanha, que é também diretor do Centro de Controle da Dor, em Nova Bedford, Massachusetts, EUA, combinou a antiga prática chinesa da acupuntura com a última inovação tecnológica, o lêiser. Por emitir ondas de lêiser sobre os tradicionais pontos de acupuntura do corpo, afirma alcançar um índice de 80 a 85 por cento de êxito em aliviar a dor causada pela artrite, enxaquecas e outros padecimentos. O médico, acupunturador autorizado, diz que o lêiser é “mais seguro e mais fácil de ser usado do que agulhas”, minimiza os danos sobre os vasos sangüíneos e os nervos, não deixa equimoses nem cicatrizes, e é completamente indolor.

Lei da “Pausa Para Meditação” Diminui Casamentos

● A província de Voivodina, na Iugoslávia, promulgou anos atrás uma lei para evitar um alto índice de divórcios. Foi destinada a “esfriar paixões momentâneas” e propiciar aos pares “reconsiderarem sua decisão”. A lei exige que os pares que desejam casar-se esperem um mês antes que o casamento se realize. O efeito? Autoridades da cidade de Subotica, ao norte, informam que metade muda de idéia.

Atração Pelo Ocultismo




● Informa-se estar em alta o interesse no ocultismo nos países de língua alemã na Europa. “Já é maior o número de pessoas que comparece às sessões de espiritismo aos domingos do que o que vai aos cultos nas igrejas”, diz um boletim protestante suíço. O jornal alemão Fellbacher Zeitung também publicou que 51 por cento das 2.000 pessoas entrevistadas por um instituto de Hamburgo disseram estar interessadas em seu horóscopo e que lêem regularmente as colunas nos jornais e nas revistas. Outros dizem que consultam astrólogos quanto ao seu futuro. E, segundo uma autoridade da igreja da Suíça, “até mesmo missas para o Diabo” são celebradas em duas “Igrejas de Satã” em Munique e Düsseldorf, Alemanha.

Bíblia Condensada




● Tendo-se dedicado a condensar best sellers e livros famosos já por uns 32 anos, Reader’s Digest por fim pôs mãos à obra no mais popular livro de todos, a Bíblia Sagrada. Levou sete anos de trabalho para reduzir as 800.000 palavras da Revised Standard Version a 480.000 palavras, em 767 páginas. As Escrituras Hebraicas (Velho Testamento) foram reduzidas à metade, e cerca de um quarto das Escrituras Gregas (Novo Testamento) foi cortado. Além de eliminar seções inteiras, tais como 68 dos 150 Salmos, 10 por cento das palavras de Jesus e muitos dos relatos paralelos nos Evangelhos, que provêem importantes detalhes, foram também omitidos. O texto resultante é disposto em forma de romance, sem números de capítulos e sem versículos nem colunas divididas. “Agora você pode ler a Bíblia capa a capa”, afirma Reader’s Digest. Mas será que ela está preocupada com a injunção da própria Bíblia contra alguém alterar a Palavra de Deus? Aparentemente não, pois os versículos de Deuteronômio 12:32 e Revelação 22:18, 19 também foram cortados.

Proibidos os videojogos

● A Malásia seguiu o exemplo de Cingapura, da Indonésia e das Filipinas em proibir a importação de todos os vídeojogos tipo fliperama e de bolso. Os existentes de fliperamas terão suas licenças cassadas assim que termine um prazo de concessão. Antes, a Associação de Consumidores de Penangue relatou ao governo que “esses jogos glorificam a violência, a destruição, a guerra no espaço, a matança e a competição”. Um pesquisador junto à Associação disse que os “videojogos estão destruindo os nossos jogos tradicionais e as crianças não mais estão interessadas em, digamos, empinar papagaio ou girar pião”. A proibição veio em decorrência de forte pressão de pais e autoridades educacionais.

Crimes de Guerra do Bispo

● Valerian Trifa, arcebispo e líder da Igreja Ortodoxa Romena de 35.000 membros, nos EUA, foi acusado de crimes de guerra pró-nazistas durante a Segunda Guerra Mundial. Agentes do governo afirmam que têm evidência para provar que Trifa incitou um distúrbio em Bucareste, em 1941, que resultou na morte de 236 cristãos e judeus. Daí, fugindo da Romênia, Trifa procurou e obteve proteção nazista. Foi também acusado de ser membro da Guarda de Ferro, organização “violenta, fascista e anti-semita”. Em 1950 Trifa entrou nos EUA ocultando suas atividades pró-nazistas dos funcionários da imigração. Ao negociar com as autoridades, Trifa concordou em ser deportado em troca de o governo retirar suas acusações de atividades anti-semitas.

segunda-feira, 19 de abril de 2010

Voltando de Biquíni





◆ Segundo o Departamento (Ministério) do Interior dos EUA, os ilhéus de Biquíni que apenas recentemente voltaram à sua terra nativa, supostamente descontaminada, terão de evacuá-la de novo. Há uma década, a Comissão de Energia Atômica afirmava que “virtualmente não restava nenhuma radiação” dos 23 testes atômicos anteriores. Recentes testes governamentais, porém, mostram que a água de poço de Biquíni contém estrôncio 90 e césio 137 radioativos, que aparecem nas pessoas. Os coqueiros, bananeiras e árvores da fruta-pão locais contêm os produtos radioativos. Assim, o alimento precisa ser enviado para lá até que os habitantes possam ser fixados em outras ilhas, mais uma vez.

Xintó ‘Beatifica’ Militaristas




◆ No outono setentrional de 1979, os sacerdotes xintoístas alegadamente ‘beatificaram’ 14 dos líderes japoneses da Segunda Guerra Mundial, inclusive o ex-Primeiro-Ministro Tojo, no famoso Relicário de Yasukuni, de Tóquio. Um porta-voz do templo disse que os mortos, que haviam sido condenados como criminosos de guerra, foram colocados nas fileiras sagradas porque haviam “devotado a vida ao Imperador e ao Japão”. Em resultado, recente visita feita ao relicário pelo atual Primeiro-Ministro foi impregnada de controvérsia, e o Daily Yomiuri de Tóquio disse, em editorial: “A tentativa de fazer recuar o relógio aos dias anteriores à guerra nos enche de ansiedade.”

Multiplicam-se as Luas





◆ Os astrônomos continuam a adicionar o número de luas encontradas em nosso sistema solar. A descoberta da lua de Plutão, no ano de 1978, aumentou o total confirmado para 33. Agora os cientistas focalizam sua atenção nos planetóides existentes no grande cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, e crêem que talvez tenham encontrado evidência de pelo menos 23 outros satélites. No ano de 1978, J. H. McMahon descobriu pequena lua girando em torno do asteróide Herculina, de 209 quilômetros de diâmetro. Usando métodos similares, outros astrônomos concluíram que existem, talvez, 23 ou mais satélites girando em torno dos oito asteróides que eles examinaram. “O sistema solar parece estar-se tornando mais complicado a cada mês que passa”, comenta o Times de Nova Iorque.

“Precisão de Circuito Impresso”





◆ Quando um embrião se desenvolve, os nervos que crescem do diminuto sistema nervoso central sempre encontram o tecido ou músculo correto com que se ligar. A revista New Scientist chama a isto de “um dos grandes quebra-cabeças da embriologia”. Agora, pesquisadores da Universidade da Califórnia, EUA, descobriram que “as próprias células musculares talvez ajudem os nervos por escolheram a tomada correta” dentre os vários nervos que crescem. Tal conhecimento afirma a revista, “poderia ser de muita valia para se explicar a precisão de circuito impresso com que o embrião liga seu sistema nervoso aos órgãos visados de seu corpo”. No entanto, os pesquisadores não explicam quem projetou esta “precisão de circuito impresso”.

Traduções da Bíblia São Valiosas




● O jornal The Globe and Mail, de Toronto, Canadá, comentou recentemente a respeito das muitas novas traduções da Bíblia em língua inglesa, publicadas nos últimos vinte anos: “Toda nova versão — incluídas as tais como a Tradução do Novo Mundo, das Testemunhas de Jeová — procuram clarificar a mensagem da Bíblia por usar linguagem atualizada e por incorporar descobertas eruditas a partir de antigos textos hebraicos, aramaicos . . . e gregos.”

domingo, 18 de abril de 2010

Novidades sobre o tabagismo

• “Pesquisadores descobriram que a proibição do fumo em bares, restaurantes e outros estabelecimentos comerciais em recintos fechados em Helena, Mont[ana], EUA, nos seis meses que esteve em vigor, resultou numa queda de quase 60% no número de internações em hospitais devido a ataques cardíacos”, declara o The Wall Street Journal. Depois que um tribunal local suspendeu a proibição, o índice de ataques cardíacos voltou aos níveis anteriores. “Isso é uma forte evidência da necessidade de se evitar os perigos do fumar passivo”, disse o cardiologista Sidney Smith.

• “Os governos estaduais que eram os piores inimigos da indústria tabagista encontram-se agora numa posição incomum. Estão a postos para tentar livrar da falência o maior fabricante de cigarros do país”, declara o The Wall Street Journal. Por quê? Um juiz decretou que a companhia de cigarros teria de pagar 12 bilhões de dólares para recorrer de um processo judicial. Essa decisão obrigaria a companhia a requerer falência, e ela não teria condições de pagar os bilhões de dólares de indenização que deve aos governos estaduais por causa de um processo anterior. “Os governos estaduais se tornaram dependentes desse dinheiro, que para muitos Estados vêm evitando uma catástrofe orçamentária”, observou o artigo. Isso “fez com que os Estados se apressassem a trocar de lado”. Duas semanas depois o juiz reverteu a decisão e permitiu que a companhia pagasse uma quantia menor.

Veneza protegida das inundações

A cidade de Veneza, Itália, construída sobre cerca de 120 ilhas no mar Adriático, está sujeita a constantes inundações. Depois de extensivos estudos e conferências, o governo italiano aprovou a construção de um sistema de barragens móveis nas três entradas da lagoa. As barragens consistirão de 79 caixas de aço, cada qual com cerca de 30 metros de altura, 20 metros de largura e 5 metros de espessura. Em condições normais, as caixas estarão cheias de água e, devido ao peso, deitadas no leito oceânico, tornando possível a navegação e o fluxo das marés. Mas quando uma inundação for prevista, as caixas serão bombeadas com ar. Mais leves, elas se levantarão do leito oceânico como pontes levadiças até que a sua extremidade superior chegue à superfície. Lado a lado, as caixas formarão uma barreira extensa, impedindo as inundações. Espera-se que esse sistema esteja operando por volta de 2011.

Fadiga e ataques cardíacos

De acordo com certo estudo, “fadiga e insônia incomuns podem ser os primeiros sinais de alerta de ataque cardíaco nas mulheres”, relata a edição internacional do jornal The Miami Herald. No estudo, apenas 30% das mulheres relataram a dor no peito como um dos sintomas, mas 71% delas haviam sentido fadiga incomum mais de um mês antes do ataque cardíaco. “É uma fadiga sem explicação e diferente”, diz a professora Jean McSweeney, da Universidade de Medicina de Arkansas, EUA, acrescentando que, “no caso de algumas mulheres, a fadiga é tão intensa que elas não conseguem nem mesmo fazer a cama sem ter de parar e descansar um pouco.  . . . A doença cardíaca é o assassino n.° 1 das mulheres”. Ela observa: “Se conseguirmos fazer com que as mulheres reconheçam logo os sintomas, poderemos tratá-las e prevenir ou retardar ataques cardíacos.”

Cientistas descobrem mais luas

Em apenas seis anos, o progresso na tecnologia tornou possível conhecer, no nosso sistema solar, o dobro do número de luas que se conhecia antes, segundo a revista científica ¿Cómo ves?, da Universidade Nacional Autônoma, do México. Assim, até o fim de 2003, havia 136 luas conhecidas orbitando sete planetas. Parece que apenas Mercúrio e Vênus não têm nenhuma lua. E os astrônomos esperam encontrar outras. Júpiter tem o maior número de luas conhecidas (61), seguido por Saturno (31), Urano (27), Netuno (13) e Marte (2). Plutão e a Terra têm uma lua cada.

Aquecimento global e vida selvagem

“Os cientistas desconfiam que o aquecimento global esteja causando um desequilíbrio nas populações de vida selvagem. Na Austrália, por exemplo, verifica-se uma rápida proliferação no número de aranhas, incluindo a potencialmente mortífera Latrodectus hasselti”, relata o jornal The Weekend Australian. Segundo o Dr. Robert Raven, do Museu Queensland, acredita-se que as aranhas, que costumam procriar uma vez por ano, vão procriar três ou quatro vezes este ano. “As aranhas que deveriam ser ‘adolescentes’, nesta época do ano, já são adultas”, disse ele. “Observamos que a duração de vida de algumas aranhas dobrou.” Pesquisadores também acreditam que o aquecimento esteja afetando as aves. O jornal relata que “pássaros tais como os martim-pescadores, que normalmente procriam uma vez por ano, estão tendo agora duas ninhadas”. Além disso, “procriam mais cedo e voltam antes do tempo das suas migrações de inverno na Europa, o que sugere que as mudanças podem estar ocorrendo em âmbito mundial”.

Agricultura insaciável

“A Austrália é o continente habitado mais seco, mas o consumo de água per capita é o mais elevado do mundo”, relata o jornal The Australian. O consumo diário por pessoa é em média 900 litros de água, comparado com 600 litros na América do Norte. “Três quartos da água usada na Austrália [vai] para a irrigação”, declara o relatório. Para o cultivo de 1 quilo de trigo são necessários mais de mil litros. Uma fábrica de laticínios utiliza cerca de 600 litros de água para produzir 1 litro de leite. Um quilo de manteiga requer mais de 18 mil litros de água, e 1 quilo de bife de carne de vaca criada no pasto exige 50 mil litros. As tecelagens também são insaciáveis. São 5.300 litros de água para se produzir 1 quilo de algodão e mais de 170 mil litros para 1 quilo de lã. Calcula-se que, para apenas um terno de lã, sejam gastos mais de 680 mil litros.

Spas para pimpolhos

Estão surgindo na Alemanha e em outros lugares centros de bem-estar que oferecem tratamentos de spa para criancinhas, relata o Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung. Há crianças de apenas quatro anos recebendo massagens com óleo morno e outras terapias, além de muito mimo e atenção. Especialistas acreditam que o objetivo desses centros não é tanto melhorar a saúde das crianças, mas sim comercial. E isso, diz Peter Wippermann, diretor do Escritório de Tendências, de Hamburgo, à custa de “crianças condicionadas a viver num mundo de adultos”. Segundo o Dr. Christoph Kampmann, diretor do Instituto de Pediatria, da Universidade de Mainz, existe a preocupação de que “isso deixe as crianças individualistas em extremo, com mentalidade de classe alta, totalmente voltadas para si mesmas”. Em vez de receber tratamento de spa para as ansiedades e problemas comuns da infância, “as crianças devem brincar, pular e subir em árvores”, diz o artigo. “Isso definitivamente previne problemas posturais, regula o apetite e proporciona um sono tranqüilo.”

quinta-feira, 15 de abril de 2010

O Melhor Amigo do Homem?




Os cães são responsáveis, todos os anos, por mais de 70.000 casos de infecção em humanos, segundo o Dr. David Baxter e o Professor Ian Lack, da universidade de Manchester, Inglaterra. A notícia, extraída do jornal Daily Telegraph, de Londres, afirma que este dado inclui 31.000 casos de infecção por mordidas de cães, até 14.000 casos de diarréia aguda, e 9.000 casos de tinha. O dado inclui também 16.000 casos de toxocaríase, que nos humanos pode levar à cegueira, e que afeta especialmente as crianças.

CNBB Ignora o Evangelismo




Em termos nada incertos, Cláudio Colling, arcebispo de Porto Alegre, criticou severamente a Conferência Nacional dos Bispos do Brasil [CNBB], declarando-se “quase saturado” pela forma como ela se preocupa com “coisas materiais”, ignorando o evangelismo. O que provocou tais comentários do arcebispo foi a divulgação dum documento preparado pelos superiores da CNBB a respeito da reforma agrária, do pacto social e de outros assuntos essencialmente políticos. O cardeal de Porto Alegre, Vicente Scherer, advertiu que tal envolvimento em questões sociais equivale à infidelidade à “tarefa primordial” da Igreja, a de evangelizar os seus fiéis. Tanto o cardeal como o arcebispo deixaram claro que não existe nada mais importante do que pregar e ensinar o Evangelho.

“Brado de Alarma"




“Brado de Alarma da Igreja Contra as Testemunhas de Jeová”, dizia a manchete do jornal La Repubblica, de Roma, Itália. O jornal noticiava um congresso da Igreja Católica, realizado em Bolonha, em novembro último. Seu tema era: “Cristo, Nosso Deus e Nossa Esperança: Os Cristãos em Face das Testemunhas de Jeová.” O artigo explica: “Com a aprovação do Papa Wojtyla [João Paulo II], fazem-se preparativos para mobilizar as dioceses, as paróquias e os crentes contra” as Testemunhas. Por que tal interesse por parte da Igreja Católica? “As preocupações existem primariamente”, prossegue o informe, “porque, todo ano, elas ‘tiram’ pelo menos 10.000 fiéis da Igreja Católica, um recorde”.

O atual crescimento das Testemunhas na Itália — com um aumento de 10% em comparação com 1984, para mais de 127.000 — certamente é um reflexo da fome de entendimento da Palavra escrita de Deus, a Bíblia, que grassa entre o povo italiano. Observe o que o mensário católico, Piccolo Missionario, de novembro de 1984, disse a respeito do interesse católico pelas Testemunhas: “É digna de elogios sua firmeza quanto à moral. Pregam a recusa do adultério, do aborto, do divórcio, das relações sexuais pré-maritais . . . Nós, como cristãos, devíamos sentir-nos envergonhados: quão pouco interesse demonstramos pela Palavra de Deus!”

Técnica de Venda da Igreja




As Igrejas nos Estados Unidos voltam-se agora para grandes agências de publicidade para divulgar seu tipo particular de religião, veicula The Wall Street Journal. Esperam conseguir mais conversos por meio de anúncios mais berrantes e sagazes. “É preciso arriscar-se e ser provocativo para conseguir a atenção dos clientes, hoje em dia”, afirma o clérigo George Martin, diretor-executivo do Projeto de Publicidade Episcopal de Minneapolis, Minnesota, EUA. Um dos anúncios da igreja destaca Henrique VIII, da Inglaterra, com as seguintes palavras: “Na igreja iniciada por um homem que tinha seis esposas, nem é preciso dizer que se perdoa.”

“Espadas de Dois Gumes”

Aparelhos de ar-condicionado para carros talvez não sejam tão seguros para os que padecem de asma e de febre do feno como estes gostariam de crer. A publicação American Medical News informa que uma equipe de pesquisas do Centro Médico da Universidade Estadual de Louisiana identificou microorganismos que proliferam nos aparelhos de ar-condicionado e que podem causar problemas respiratórios. Os pesquisadores encontraram oito variedades de bolor abrigadas em 22 dentre 25 aparelhos de ar-condicionado para carros. “Tais descobertas sugerem”, afirma o artigo, “que os aparelhos de ar-condicionado de carros são espadas de dois gumes: Ao passo que podem agravar alguns quadros clínicos, também tendem a filtrar o pólen e o pó do ar”.

“Sacrifícios Humanos”

Por um período de 15 anos, morreram 12.000 mais australianos em acidentes de estrada do que nas forças armadas australianas durante três guerras: A II Guerra Mundial, e os conflitos da Coréia e do Vietnã. Uma pesquisa divulgada pelo Colégio Real Australasiano de Cirurgiões revela que, por 15 anos, entre 1969 e 1983, 52.243 pessoas morreram nas estradas australianas, e outras 1,5 milhão ficaram feridas. A pesquisa se refere a este “estarrecedor e inescusável desperdício de vidas humanas . . . como sacrifícios humanos [oferecidos] por uma sociedade folgazona e próspera”.

“Prestes a Naufragar” o Barco de Pedro?

Ao comentar o Sínodo Extraordinário dos Bispos, que a Igreja Católica Romana fez realizar em dezembro último, e os muitos e variados conceitos expressos pelos bispos sinodais, o jornal O Estado de S.Paulo, num editorial, foi franco em censurar a “continuada atividade antipapal” de certos prelados brasileiros, tais como o cardeal-arcebispo Aloísio Lorscheider. O editorial declarava que “a Barca de Noé, construída por ordem divina, ainda salvou os justos do dilúvio com que Deus puniu a Humanidade corrupta”, e então suscitava algumas perguntas interessantes: “Porventura estará o Barco de Pedro condenado a chocar-se, como um Titanic, com um iceberg da heresia ou cisma que o fará naufragar? Não se poderia salvá-lo se dele saíssem os que são potencialmente cismáticos? Ou pretende-se esperar a chegada dos derradeiros dias, o senescens saeculum de que falou Gregório, ou a segunda parusia de Cristo que cristãos crentes ainda esperam?” Sem dúvida são perguntas que devem fazer-nos refletir!

Perigos das Banheiras de Água Quente




Os que utilizam banheiras de água quente correm o risco de contraírem infecções bacteriais, informa a revista American Health. Dores de ouvido, cefaléias, e erupções da pele acham-se entre os males comunicados por pessoas que utilizam banheiras de hidromassagens, ou “Jacuzzis”, como às vezes são chamadas nos EUA. Bactérias de rápida proliferação na temperatura da água da banheira prendem-se às laterais da banheira e refestelam-se em seus usuários. Erupções nas nádegas, nas axilas, no tronco e nos quadris constituem as causas mais freqüentes de queixas. Há mulheres que se queixam de dor e inchação nas mamas. As mesmas bactérias também têm sido encontradas em banheiras de hidromassagens. Os sintomas geralmente desaparecem sem tratamento médico, em uma ou duas semanas. Manter a água ligeiramente alcalina e clorada, segundo se afirma, contribui para diminuir a probabilidade de infecção.

“Viciados em Violência”

“Culpam-se os vídeos sujos pela violência e visão distorcida do sexo por parte dos menores”, estampava a manchete dum artigo do jornal The Times, de Londres. Um estudo feito durante três anos quanto ao efeito dos vídeos sobre os jovens resultou no seguinte comentário do Lorde Nugent, presidente da pesquisa:

“Confirmaram-se nossos piores temores.” O Dr. Clifford Hill, diretor da pesquisa, acrescentou: “Algumas crianças e jovens estão viciados em violência, da mesma forma que estão ficando viciados em tóxicos, somente que isto é ainda pior. Existe forte evidência de que os menores copiam o que vêem na tela.” Isto, disse ele, também se aplicava quando os menores observavam a violência nos noticiários da televisão. Até agora, a proibição de exibir certos vídeos não solucionou o problema. Dentre 73 adolescentes escolhidos a esmo, em uma pesquisa escolar, 63 tinham visto pelo menos um dos vídeos proscritos.

Bispos Defendem a Poligamia

A Igreja Anglicana, na África, é criticada por excluir os polígamos da comunidade eclesial. Surpreendentemente, o crítico é o bispo anglicano, Dr. David Gitari, do Quênia, que “se constituiu defensor da poligamia local”, afirma Kruispunt (Encruzilhada), revista católica-romana holandesa. “É inacreditável”, afirma o bispo, “que a igreja assuma uma atitude mental muito mais aberta para com os divorciados do que para com os polígamos”. Afirma que “a moral africana da poligamia é um mal menor do que a moral européia do divórcio”, porque “com a poligamia, o marido africano se obriga a continuar cuidando de todas as mulheres com as quais ele está casado, ou já foi casado”.

Numa reunião em Campala, de anglicanos da África, Christopher Senyonjo, bispo de Buganda Oeste, instou similarmente com sua igreja para que “veja como se pode acomodar a poligamia”, veicula The Church Times, de Londres, Inglaterra. Citando dados do censo que revelam haver mais de um quarto de milhão a mais de mulheres do que de homens em Uganda, em 1980, o bispo sugeriu a poligamia como meio de impedir o celibato não-desejado. Embora asseverando que “a monogamia é o verdadeiro casamento, segundo Deus”, crê que a poligamia seja vantajosa, em especial para se evitar o divórcio quando a mulher é estéril.

Futuro Tóxico da Moda?




O crack [tóxico em forma de bolacha], nova forma de cocaína em voga pelas ruas de Nova Iorque, “é a onda do futuro” para os toxicômanos, avisa William Hopkins, diretor da Divisão dos Serviços de Abuso de Substâncias do Estado de Nova Iorque, EUA. Crack é a cocaína processada em forma purificada. Assim, quando inalada ou injetada, o efeito de seu consumo é mais forte, tanto quantitativa como qualitativamente, do que o da cocaína. O free-basing, ou fumar crack, faz a pessoa “ficar alta” de imediato. “Diferente do [consumo] normal de cocaína, as pessoas que praticam o free-basing não conseguem parar”, disse Hopkins, no jornal The New York Times. “Elas free-base até consumirem todo o seu dinheiro.”

Engula-as em Pé

Ficar em pé, ou, pelo menos, sentado em posição ereta, e engolir uma pílula com um pouco de água ajudará a fazer descer a pílula pela garganta em dez segundos. Leva-se assim muito menos tempo do que se estivesse deitado de costas, informa The Drugs and Therapeutic Bulletin, da Grã-Bretanha. O perigo em agir de outra forma é que certas drogas talvez se dissolvam antes de atingirem o estômago, e isso pode provocar a inflamação e a inchação do sensível revestimento do esôfago, provocando uma dor parecida com a grave angina. Pode-se até retardar os efeitos benéficos do remédio em meia hora pela lenta absorção desde o esôfago. Entre os piores irritantes acham-se as pílulas de ferro e de potássio, e as drogas antiinflamatórias não-esteróides.

Crime Contra os Idosos




Intimidar pessoas idosas é o crime que mais prolifera em Brisbane, Austrália, segundo o jornal The Courier Mail, daquela cidade. Os crimes incluem roubos, violências físicas, vandalismo e fraudes cometidas por caloteiros que se aproveitam dos solitários, por se apresentarem como vendedores domiciliares. Muitas pessoas idosas acham difícil de lidar com a possibilidade de serem assaltadas. “Para muitas pessoas que se acostumaram a deixar abertas as portas e as janelas duma casa em que já moram por 60 anos”, afirma um policial de Brisbane, “é difícil dizer-lhes que não podem mais fazer isso”.

Vulcão Matador

A erupção do vulcão Nevado del Ruiz, em novembro passado, deixou um rasto de morte e de destruição por toda a parte da região cafeeira da Colômbia, a cerca de 140 quilômetros a oeste de Bogotá. A erupção vulcânica derreteu a calota de gelo do monte, e lançou mortífera torrente de lama e água que matou mais de 22.000 pessoas e deixou umas 8.000 desabrigadas. Armero, povoado de 25.000 habitantes, tornou-se desde então uma das maiores sepulturas coletivas do mundo, havendo 21.000 pessoas sepultadas sob até 9 metros de lama cinzenta. Uma cidade mais perto do vulcão, Chinchiná (70.000 habitantes) tabulou 1.000 mortos. Algumas Testemunhas de Jeová e seus associados achavam-se entre as vítimas do vulcão. Na época em que este item foi escrito, a Congregação Armero informava haver 16 sobreviventes, um morto identificado e 42 pessoas desaparecidas; a Congregação Chinchiná informa haver 38 sobreviventes, e 3 mortos. Os cientistas afirmam que esta erupção foi a mais mortífera que já houve desde 1902.

Como a morte de um filho afeta os pais

“Há casos em que ‘morrer de tristeza’ é mais do que força de expressão”, declarou o jornal londrino The Times. Pesquisadores da Universidade de Århus, Dinamarca, “acompanharam 21.062 pais na Dinamarca que haviam perdido um filho com menos de 18 anos por motivos de doença, acidente, assassinato ou suicídio”. Compararam esses pais com 300.000 que não haviam perdido um filho. “Nos primeiros três anos que se seguiram à morte do filho, a incidência de morte entre as mães por causas não naturais — geralmente acidente ou suicídio — era quase quatro vezes maior, ao passo que a incidência de morte entre os pais aumentava 57%.” Os pesquisadores são da opinião de que o grande estresse pode ser a causa principal do aumento da mortalidade.

Erupções recordes no sistema solar




Io, uma lua de Júpiter, sofreu “erupções vulcânicas de intensidade jamais registradas no sistema solar”, noticiou a revista Science News. “A gravidade de Júpiter exerce tremendas forças de maré, deformando Io implacavelmente e aquecendo-a, gerando atividade vulcânica. Io chega a ter umas doze erupções de grande intensidade por ano.” Segundo o artigo, “parece que a matéria da erupção recorde cobre 1.900 quilômetros quadrados — uma área cerca de mil vezes maior do que a afetada pelas erupções do monte Etna, na Itália, um dos vulcões mais ativos da Terra”. Os cientistas conseguiram ver a erupção com a ajuda do Keck II, possante telescópio que fica em outro vulcão, só que extinto, o Mauna Kea, no Havaí. O Keck II captou a erupção graças ao seu sistema óptico adaptativo, que “se ajusta suficientemente rápido para compensar o embaçamento causado pela turbulência na atmosfera terrestre”, disse a revista.

Brilho fascinante sob o efeito da luz ultravioleta




Não é de hoje que muitos cientistas dizem que as cores brilhantes de algumas aves ajudam na hora de atrair um parceiro. Biólogos na Universidade Queen, em Kingston, Ontário, Canadá, descobriram que as penas de uma espécie de ave refletem a luz ultravioleta. “Com o auxílio de um espectrômetro, um sensor em forma de caneta, os pesquisadores analisaram as penas sem cor do chapim-boreal e revelaram um detalhe imperceptível a olho nu”, disse a revista Canadian Geographic. “Comparado com o das fêmeas, o brilho das penas dos machos dessa espécie é fascinante, com brancos mais vivos e maior contraste. A parte superior da cabeça e o papo dos machos mais bem-sucedidos sexualmente refletem mais ultravioleta — uma cor invisível aos humanos.” Essa descoberta apóia as evidências de que as aves “vêem mais cores e com maior acuidade do que o homem”, disse a Canadian Geographic.

Epidemia da Aids no Caribe




Depois da África, o Caribe tem o índice mais alto de infecção pelo HIV no mundo, relatou a edição internacional do jornal The Miami Herald. “Há estimativas de que 2,4% da população adulta do Caribe esteja infectada com [o HIV]”, e que em algumas regiões urbanas o índice chegue a 12%. “Não se sabe o real alcance da epidemia, visto que muitos têm medo ou negam que tenham a doença, e também devido ao tratamento precário e à falta de recursos da saúde pública”, disse o jornal. “Acredita-se que, apenas em 2001, cerca de 40.000 adultos e crianças caribenhas tenham morrido vítimas da doença.” Patricio Marquez, do Banco Mundial, especialista em saúde que cuida do Caribe e da América Latina, disse que a ameaça da Aids “está afetando a faixa etária mais produtiva da população  . . . Há o risco de toda uma geração ser extinta”. O país mais atingido é o Haiti, com um índice de casos de infecção acima de 6%. “Especialistas em saúde e líderes políticos alertam do potencial de devastação numa região de pequenos  . . . países que dependem de mão-de-obra e recursos limitados e também do turismo”, disse o artigo.

Salsa poderosa




A salsa, que costuma ser usada apenas como guarnição, tem alto teor de vitaminas e minerais, disse o jornal australiano The Sunday Telegraph. “Uma xícara de salsa contém mais betacaroteno (vitamina A) do que uma cenoura grande, duas vezes mais vitamina C do que uma laranja, e mais cálcio do que uma xícara de leite. Proporcionalmente, tem também mais ferro que o fígado e é boa fonte de vitaminas B1 e B2.” Como planta medicinal, “a salsa é um ótimo diurético, eliminando do corpo o excesso de líquido”, disse o jornal. É eficaz também contra certos problemas do fígado, do baço, do estômago e do trato urinário. Ingerida crua, “é ótima para refrescar o hálito, um dos refrescantes bucais mais eficientes no mercado e o mais barato”. Mas o artigo alerta que, “em certas situações, como durante a gravidez, . . . seus componentes estrogênicos podem torná-la perigosa”.

Crianças amigáveis são mais populares




“Usar jeans de grife e possuir equipamentos de última geração não é garantia de ser bem aceito entre os colegas. Ser amigável conta muito mais para a criança do que a sua posição social”, disse a revista alemã Psychologie Heute. Judith Schrenk e Christine Gürtler, psicólogas do Instituto para o Desenvolvimento Humano Max Planck, em Berlim, Alemanha, acompanharam 234 crianças da terceira e da quinta série de dez escolas de ensino fundamental. Concluíram que as crianças mais influentes eram as que queriam melhorar o seu relacionamento com as outras e eram amigáveis e acessíveis. As que batiam nos colegas ou que riam deles eram menos influentes. “Até mesmo ser atraente ou ter uma boa mesada não conta muito com os colegas de escola”, segundo a reportagem.

quarta-feira, 14 de abril de 2010

Homens Predizem com Exatidão Alguns Terremotos

Eles crêem agora saber onde a maioria dos terremotos do mundo provavelmente ocorrerão — isto é, as áreas gerais. Cerca de 80% ocorrerão no que é chamado de “anel de fogo”, terra que margeia o Oceano Pacífico. A maioria dos choques restantes ocorrem numa zona que se estende do Mar Mediterrâneo e percorre a Ásia.

Somente neste sentido amplo é que os homens podem predizer os terremotos com razoável grau de exatidão. Mas, mesmo nesse caso, há margem de erro. Nenhum local deste planeta é realmente livre de terremotos. Uma das séries mais poderosas de abalos sísmicos de que se tem registro ocorreu em Nova Madri, Missouri, no centro-oeste dos EUA em 1811-1812. Os homens ordinariamente não prediriam tal terremoto bem longe de qualquer uma das duas principais zonas de terremotos.

Mas, não mostra a Bíblia que Jesus predisse terremotos? São fidedignas suas profecias neste respeito?

Esforços Correntes na Predição Cientistas de várias nações tentam usar o conhecimento de como as ondas sísmicas percorrem a terra para predizer onde e quando ocorrerão os terremotos. Recente descoberta revela que pouco antes de a rocha sob tensão se romper, fica rendilhada de diminutas fraturas, inchando ligeiramente a rocha. À medida que certas ondas sísmicas, geradas por pequenos terremotos, percorrem a terra, parecem retardar-se nestas rochas. Daí, pouco antes dum terremoto, as ondas reassumem a velocidade normal. Conhecendo este padrão, esperam os cientistas poder localizar pontos fracos na crosta terrestre. Outros peritos estudam a resistência elétrica nas rochas subterrâneas e o nível de rádom (um gás radioativo de ocorrência natural) na água de poços, a fim de descobrir uma chave para a predição de terremotos. Espera-se também poder determinar os terremotos iminentes à base de certas protuberâncias detectadas na superfície da terra, vistas do espaço. No entanto, mesmo os estudantes mais otimistas do assunto são cautelosos em não afirmar que qualquer sistema seguro de predição, de terremotos esteja logo adiante. Como o Dr. C. B. Archambeau, professor de geofísica de Caltech, observa:: “Ainda há a sensação de que um terremoto é tão complicado e diverso que talvez seja impossível desvendar todos os seus fenômenos a fim de se construir um sistema de predição.” Um escritor científico do Times de Los Angeles, George Alexander, expressa-se mais simplesmente: “Um sistema infalível é quase que impossível.” Isto não significa que os homens não possam predizer os terremotos com certo grau de exatidão. Podem, sim.




Cientistas de várias nações tentam usar o conhecimento de como as ondas sísmicas percorrem a terra para predizer onde e quando ocorrerão os terremotos. Recente descoberta revela que pouco antes de a rocha sob tensão se romper, fica rendilhada de diminutas fraturas, inchando ligeiramente a rocha. À medida que certas ondas sísmicas, geradas por pequenos terremotos, percorrem a terra, parecem retardar-se nestas rochas. Daí, pouco antes dum terremoto, as ondas reassumem a velocidade normal. Conhecendo este padrão, esperam os cientistas poder localizar pontos fracos na crosta terrestre.

Outros peritos estudam a resistência elétrica nas rochas subterrâneas e o nível de rádom (um gás radioativo de ocorrência natural) na água de poços, a fim de descobrir uma chave para a predição de terremotos. Espera-se também poder determinar os terremotos iminentes à base de certas protuberâncias detectadas na superfície da terra, vistas do espaço.

No entanto, mesmo os estudantes mais otimistas do assunto são cautelosos em não afirmar que qualquer sistema seguro de predição, de terremotos esteja logo adiante. Como o Dr. C. B. Archambeau, professor de geofísica de Caltech, observa:: “Ainda há a sensação de que um terremoto é tão complicado e diverso que talvez seja impossível desvendar todos os seus fenômenos a fim de se construir um sistema de predição.” Um escritor científico do Times de Los Angeles, George Alexander, expressa-se mais simplesmente: “Um sistema infalível é quase que impossível.”

Isto não significa que os homens não possam predizer os terremotos com certo grau de exatidão. Podem, sim.

O Que É um Terremoto?




Declarado de forma simples, um terremoto é um tremor ou abalo da terra. Tem havido numerosas conjecturas sobre suas causas. A antiga mitologia japonesa os atribuía ao movimento duma aranha que levava a terra nas costas. Os mongóis antigamente atribuíam os terremotos ao apoio instável dum gigantesco porco.

Até mesmo em tempos comparativamente recentes, as teorias científicas quanto à sua causa surgiram e sumiram. E hoje em dia? Crê-se que os terremotos resultem do súbito deslocamento da crosta terrestre. O que causa a mudança? As opiniões variam. Mas, um conceito que granjeia crescente aceitação é o de que a crosta da terra não rígida, mas é feita duma série de “placas” que se movem sobre o “manto” terrestre.

Segundo este conceito, quando tais “placas” (que possuem vários quilômetros de grossura) colidem, uma desliza sobre a outra, curvando as rochas ao assim fazer. Em outros casos, a ação horizontal destas “placas” que passam uma pela outra exerce tremenda pressão sobre a rocha da crosta. Tais movimentos ocorrem junto com uma “falha” ou fratura da superfície da terra. Daí, crê-se, quando a crosta não mais consegue tolerar a tensão, “dispara” para nova posição.

Se a região sobre a ruptura for densamente povoada, talvez haja destruição, ferimentos e mortes. A extensão dos danos depende da “magnitude” do terremoto, isto é, a força liberada, sua localização e outros fatores. O “disparo” lança dissonantes vibrações energéticas chamadas ondas de choque que percorrem a terra à velocidade de vários quilômetros por segundo. Tais ondas são captadas por instrumentos sensíveis chamados sismógrafos.

À base da leitura dos sismógrafos, a magnitude do terremoto é expressa na  Escala de Richter, uma escala logarítmica. Uma leitura de 7 significa um distúrbio dez vezes maior do que uma leitura de 6, que é, em si mesma, dez vezes maior que a de 5. Qualquer leitura superior a 6 é considerada um terremoto de grande magnitude. Apenas um ou dois terremotos cada ano atingem a magnitude 8.

Mas, então, o que dizer daquelas descobertas recentes que alguns crêem tornarão possível predizer os terremotos?

Podem os terremotos ser preditos?




TODO ano, nosso lar, a terra, é sacudido por um milhão de terremotos. A maioria de nós não fica cônscia da maioria deles. Menos de um terço são percebidos pelos humanos. Todavia, um ou dois mil provocam destruição.

Em alguns segundos, um grande terremoto pode abalar uma grande cidade, reduzindo-a a ruínas e soterrando milhares de pessoas em suas próprias casas, escolas e lojas. Assim, conhecer precisamente de antemão onde e quando os terremotos ocorrerão poderia salvar incontáveis vidas.

Os homens há muito observam a “natureza” e tentam predizer terremotos. Sabem, por exemplo, que os cachorros começam a latir antes dum terremoto e que a freqüência de alguns gêiseres de água se acelera. Mas, avisos de longo alcance são vitais, de modo que grandes áreas metropolitanas possam ser evacuadas de antemão.

Recentes descobertas estimulam as esperanças de alguns de que virá o dia, muito em breve, quando os homens poderão prever terremotos. O que descobriram? Antes dessa pergunta ser respondida, consideremos o que são realmente os terremotos.

terça-feira, 13 de abril de 2010

Como Salvar o Planeta



“É a última chance de o mundo sair da rota da autodestruição”, diz a revista Veja citando Maurice Strong, secretário-geral da Conferência Sobre o Meio Ambiente e Desenvolvimento, das Nações Unidas (Eco-92). Sobre a natureza ímpar deste evento, Strong diz: “A conferência do Rio de Janeiro vai reunir o maior número de chefes de Estado da História da humanidade e os presidentes das empresas mais poderosas do mundo. Todos vão tratar de um único assunto: como salvar o planeta.” E prossegue dizendo: “Nas duas últimas décadas, houve muita conversa, a consciência ecológica cresceu, mas o meio ambiente global só piorou.” Ele acrescenta: “As evidências científicas de que o planeta está em perigo são tantas que não vejo como os líderes mundiais podem se furtar a uma ação concreta.”

Recuperação de Veículos por Meio de Satélite

À medida que o roubo de veículos atinge graves proporções na África do Sul, a mais recente de uma série de inovações para a recuperação de veículos levados por seqüestradores e ladrões é o rastreamento por meio de satélite. The Star, jornal de Johanesburgo, explica que, uma vez o motorista mande instalar tal sistema, ele meramente precisa ativar um transmissor, caso o veículo seja seqüestrado ou roubado. O veículo é então rastreado por meio dum satélite e sua localização é indicada numa tela de computador, numa “sala de controle em que ele é mostrado como um ‘bleep’ [breve som de alto diapasão] num mapa”. A sala de controle, por sua vez, alerta um helicóptero ou unidades de segurança terrestres, que perseguem o veículo. A notícia acrescenta: “Testes-piloto feitos até agora provam que se pode localizar um veículo . . . por volta de 15 minutos, e que o índice de recuperação é de 95 por cento.”

A Justiça Está Custando Muito Mais




Os canadenses gastaram “um total recorde de Can$ 7,7 bilhões, ano passado, com a polícia, tribunais, prisões e com assistência jurídica”, noticia o jornal The Toronto Star. Isto significa que cada canadense gasta Can$ 295 por ano para manter o sistema judiciário. Apesar dos grandes gastos, “a taxa de crimes subiu 32 por cento”, diz o Star. O número de detentos aumentou 37 por cento entre 1981 e 1987. Comentando os elevados custos da justiça, Sherry Kulman, diretora-executiva da Sociedade John Howard, de Toronto, disse: “Sete bilhões é muito dinheiro e estou realmente surpresa de as pessoas não estarem dizendo ‘espere um pouco, o que está acontecendo aqui?’” Acrescentou ela: “Já não é hora de as pessoas se darem conta de que o sistema não está funcionando?”

Mais Desastre em Reserva




“Devido à destruição do meio ambiente”, relata o jornal alemão Schweinfurter Tagblatt sobre uma declaração da OMS (Organização Mundial da Saúde), “o número de desastres naturais aumentará consideravelmente já no ano 2000”. Segundo a OMS, “atualmente acontecem cada vez mais desastres ecológicos provocados pelo próprio homem”. Os desastres químicos em Bhopal (Índia) e Séveso (Itália), o acidente com o reator atômico em Chernobyl (URSS), a catástrofe do vazamento de óleo junto à costa do Alasca e a queima dos campos de petróleo no Kuwait foram citados como exemplos. “A poluição do ar, da água e do solo, bem como o desgaste da camada de ozônio e o efeito estufa, mostram que o desenvolvimento industrial é destrutivo”, acrescenta o artigo. “Mais de 50 milhões de pessoas perderam suas casas devido a desastres naturais desde o começo do século.”

sábado, 10 de abril de 2010

Será que Usar Capacete Deixa a Pessoa Careca?

● Embora alguns talvez pensem que sim, usar capacete de trabalho não provoca calvície, segundo o dr. Willard D. Steck, dermatologista da Fundação Clínica Cleveland, de Ohio, EUA. Escrevendo no The Journal of the American Medical Association, explicou: “A alopecia (calvície) masculina padrão é um tipo hereditário de queda de cabelo que, em geral, começa subitamente no início da idade adulta e progride rapidamente até que o padrão geneticamente determinado de calvície é estabelecido.” Visto que o couro cabeludo é espesso e bem suprido de vasos sangüíneos, o dr. Steck não crê que usar capacete diminua a circulação no couro cabeludo a ponto de provocar calvície. E ele não encontrou nenhum estudo científico que ligasse o uso de chapéu ou capacete com a aceleração da calvície ou que a indicasse como causadora dela.

Procura-se Vacina Contra a “Cegueira do Rio”




● Os efeitos da “cegueira do rio” podem ser devastadores. Só na região de savana na África ocidental mais de cem mil pessoas estão cegas por causa dessa doença parasitária. Em adição, dezenas de milhões na África tropical, no Iêmen, nas Américas Central e do Sul, são afligidos com os seus sintomas. Isso tem induzido institutos de pesquisa de países industrializados e em desenvolvimento a lutar contra esse mal. O jornal Fraternité Matin, de Abidjã, Costa do Marfim, observou: “Conseguir uma vacina perfeita contra a oncocercose, ou ‘cegueira do rio’, é o objetivo de uma cooperação íntima entre pesquisadores britânicos e seus parceiros sudaneses.” A relação entre viver perto de rios e contrair a doença, tem feito com que a população local abandonasse os férteis vales banhados por um rio em troca de áreas menos férteis. “Essa doença, portanto, representa o maior obstáculo à habitação e conseqüentemente ao desenvolvimento econômico dos vales férteis que jazem desabitados e improdutivos”, diz Fraternité Matin.

TV—Violência — Vínculo Confirmado

● Depois de dez anos de pesquisa, um relatório preparado pelo Instituto Nacional de Saúde Mental dos Estados Unidos conclui que existe evidência científica “sobrepujante” que violência “excessiva” na televisão conduz diretamente à agressão e a um comportamento violento entre crianças e adolescentes. “Em magnitude, a violência na televisão está tão fortemente correlacionada com o comportamento agressivo como qualquer outro fator de mudança de comportamento que tem sido avaliado”, diz o relatório. E o relatório chama a televisão de “um formidável educador cujos efeitos são tanto penetrantes como cumulativos”. O potencial da televisão para o bem, como melhorar os relacionamentos familiares e ajudar na educação, tem sido na maior parte desperdiçado, observou o relatório.

Desconsiderados os Direitos do Paciente

● Após ter sido seriamente ferido num acidente automobilístico, o sul-africano William Dyson, 51 anos, recusou duas vezes transfusões de sangue à base de fundamentos religiosos. Sua família concordou. Contudo, foi-lhe imposta uma transfusão de sangue com ordem judicial. Nem todas as autoridades médicas, porém, concordaram com o tribunal ou com a ação do hospital. O dr. D. J. L. van Rooy, médico superintendente do Hospital Vereeniging, declarou: “Uma pessoa mentalmente sã tem o direito de recusar qualquer tratamento médico com o qual não concorde . . . O hospital sempre deve respeitar os sentimentos e as condições do paciente.” O jornal The Rand Daily Mail, de Joannesburg, concordou. Sob a manchete “Médicos Violaram os Direitos do Paciente”, o artigo afirmou: “Salvar vidas e aliviar a dor pode ser a única intenção dos médicos, mas isso não lhes confere o direito de destruir os valores pelos quais um homem vive, e pelos quais está preparado para morrer, no processo.” As Testemunhas de Jeová recusam-se a receber transfusões de sangue porque acreditam que a lei de Deus de ‘abster-se de sangue’ significa exatamente isso. Aceitarão tratamento médico alternativo. — Atos 15:29.

Bancos à Beira do Precipício?

● É cada vez maior o número de banqueiros, membros de uma das mais conservadoras funções, acostumados a fazer cautelosas declarações em que os fatos são atenuados, que falam abertamente sobre a possibilidade de que a falência econômica do Terceiro Mundo possa causar o colapso do sistema bancário ocidental”, diz a revista World Press Review. “A dívida do Terceiro Mundo aumentou uns sólidos 30 por cento nos últimos doze meses, aumentando de 416 bilhões de dólares em fins de 1980 para cerca de 540 bilhões de dólares. O problema não é tanto que a dívida é grande, mas que está fora de controle.” Em 1981 oito países protelaram o seu pagamento da dívida. Os resultados: “Tudo isso tem levado o sistema bancário e financeiro mundial mais perto da beira do precipício do que o mundo bancário queria anteriormente admitir.” Mais insolvências e reescalonamentos este ano, alertou o artigo, poderá desencadear “uma reação em cadeia de colapsos”.

Crime Dispara na Europa




● “O crime aumenta em toda a Europa, sendo que a França apresenta o maior aumento entre onze países pesquisados”, relata The Daily Telegraph, de Londres. “A Inglaterra e o País de Gales estão em segundo lugar.” A Alemanha Ocidental teve o maior aumento no crime em dez anos — um aumento de 8 por cento em 1980 sobre o ano anterior — com 23 por cento de aumento no roubo e 6 por cento no assassinato. A Holanda informou um aumento de 13 por cento sobre um período de cinco anos que terminou em 1980. Crimes de violência, em Bruxelas, aumentaram 17 por cento em 1980 sobre o ano anterior. Assassinatos e outras agressões violentas aumentaram na Espanha, sendo que o maior aumento foi o de assaltos praticados por jovens. A Escandinávia, também, relatou acentuado aumento no crime praticado por jovens.

O Dobro de Telefones



● O número de telefones em uso em todo o mundo passou a ser o dobro entre 1970 e 1980, atingindo a cifra de 472 milhões atualmente. A população do mundo aumentou cerca de 20 por cento durante esse período, chegando a 4,4 bilhões. Assim, o uso de telefones aumentou cerca de 5 vezes mais rápido do que a população. A última cifra significa que há 11 telefones para cada 100 pessoas na terra. Mas a distribuição é muito irregular, visto que os Estados Unidos, por exemplo, possuem 79,1 telefones para cada 100 pessoas, ao passo que a União Soviética, só 8,4.

Poluição de Ar em Recintos Fechados

● Uma conferência sobre poluição do ar em recintos fechados, realizada na Universidade de Massachusetts, EUA, alistou “fumaças, partículas e gases radioativos resultantes de combustão” e “fumaça de tabaco” entre os poluentes mais nocivos do ar em recintos fechados, diz o Times de Nova Iorque. Um dos relatórios feitos na conferência diz que as crianças nos lares onde se usa gás para cozinhar revelam “freqüência significativamente mais elevada de tosse e de catarro” do que as que vivem em lares onde se usam fogões elétricos. Outros relatórios dizem que as crianças em tais lares mostram níveis mais baixos de eficiência respiratória e de saúde pulmonar. Similarmente, o Conselho de Educação da Grã-Bretanha anunciou que as crianças cujos pais fumam têm mais probabilidade de vir a ter bronquite e outros males respiratórios. É um assunto que preocupa especialmente nos meses de inverno, quando as casas ficam em geral hermeticamente fechadas para economizar energia.

Venda de Lixo



● Uma suposta amostra do lixo da Cidade de Nova Iorque está sendo vendida agora dentro de um saco plástico em certas lojas de novidades. O originador desse pacote chama-o “um pouquinho da VERDADEIRA Nova Iorque”. O pacote inclui pedaços de jornal, chiclete, uma ponta de cigarro, duas “tampas de puxar”, de latas de bebida, e uma entrada de espetáculo fictício. Só a ponta de cigarro e as tampas de lata foram realmente apanhadas das ruas de Nova Iorque. Diz o criador do saco de lixo: “As pessoas compram qualquer coisa.”

Traduções da Bíblia São Valiosas

● O jornal The Globe and Mail, de Toronto, Canadá, comentou recentemente a respeito das muitas novas traduções da Bíblia em língua inglesa, publicadas nos últimos vinte anos: “Toda nova versão — incluídas as tais como a Tradução do Novo Mundo, das Testemunhas de Jeová — procuram clarificar a mensagem da Bíblia por usar linguagem atualizada e por incorporar descobertas eruditas a partir de antigos textos hebraicos, aramaicos . . . e gregos.”

Lamento do Inventor




● Vladimir Zworykin, o engenheiro norte-americano, natural da Rússia, referido muitas vezes como o ‘Pai da Televisão’, diz que nunca assiste a programas de TV. Zworykin patenteou a primeira TV em 1923 quando tinha 34 anos. No seu 92.° aniversário natalício, ele disse a respeito dos progressos tecnológicos desse veículo de informações: “A técnica é maravilhosa. As cores ultrapassaram minhas expectativas.” Mas o que dizer do conteúdo? “Nunca deixaria meus filhos chegar nem sequer perto dessa coisa”, disse ele. “É horrível o que estão fazendo.”

O Maior Bebê do Mundo ?

● Em 5 de outubro de 1982, Antonio e Luzinete Mondini, de Guarulhos, São Paulo, se tornaram os orgulhosos pais de um menino que pesava 6 kg e 880 gramas e media 57 cm de comprimento quando nasceu e que, segundo o médico, talvez seja um recorde mundial. O bebê, chamado Rafael, tinha o aspecto de uma criança de 4 a 6 meses. Foi o primeiro parto cesariano de Luzinete, embora os outros quatro meninos dela pesassem uma média de 5 kg por ocasião do nascimento. Rafael nasceu com sérios problemas de saúde, devido em parte ao fato de que sua mãe é diabética. Segundo o médico que atendeu Luzinete durante a gestação, o sangue dela apresentava um alto índice de açúcar e isso provavelmente contribuiu para o grande tamanho de Rafael. Ele agora está sendo tratado com o objetivo de normalizar seu metabolismo. Um dos maiores problemas de Luzinete agora é que nenhuma roupa ou sapatinhos preparados para o bebê servem. Mesmo o cesto de vime, belamente decorado para a chegada do bebê, não serve. Rafael não cabe dentro dele!

Substituição do Sistema Métrico Palmo a Palmo

● Sete anos atrás o Decreto de Conversão ao Sistema Métrico foi aprovado pelo Congresso dos EUA. Embora não obrigasse os cidadãos a adotar o sistema métrico de pesos e medidas usado pela maioria do resto do mundo, o Decreto se destinava a ser “firmemente persuasivo”. Qual o resultado? “Tentativas tanto da parte de órgãos governamentais como de indústrias privadas para converter ao sistema métrico não alcançaram êxito global”, diz David T. Goldman, diretor adjunto para o planejamento no Departamento Nacional de Pesos e Medidas. Por que a demora? Falta apoio do público. Não foi baixada nenhuma diretriz governamental bem definida. Também, uma recessão econômica nos Estados Unidos tem desestimulado as indústrias de usarem seus recursos para custosos métodos de conversão. Muitos crêem que sem ação firme do governo a metrificação jamais se tornará realidade.

Nevoeiro Ácido

● Los Angeles, Califórnia, há muito é conhecida por sua pesada poluição chamada “smog” (mistura de nevoeiro e fumaça), e a chuva ácida também é comum. Agora os técnicos do meio ambiente do Instituto de Tecnologia da Califórnia dizem que o nevoeiro de Los Angeles que eles testaram durante um período de seis meses era mais perigoso do que o “smog” e a chuva ácida. O nevoeiro, segundo publicado, era mais ácido do que a chuva, às vezes tão acre como suco de limão e “ele permanece perto da superfície, onde pode prejudicar pessoas, plantas, carros e prédios”, veicula a revista Science 82. A água de chuva ácida prejudica especialmente a vida nos lagos que recebem a água. Um dos pesquisadores disse que os 12.000 que morreram durante o infame “nevoeiro-assassino”, de Londres, de cinco dias, em 1952, foram provavelmente vítimas de nevoeiro ácido. Felizmente, o sol em geral dissipa os nevoeiros de Los Angeles em questão de horas.

Avanço do Deserto



● Milhares de pessoas do nordeste da Nigéria têm migrado para regiões vizinhas visto que perderam a sua terra para o deserto do Saara. As secas da década de 70 e o corte de árvores para lenha contribuíram para a situação. Quase 12 por cento da área de terra da Nigéria (1.250.000 hectares) já foi perdido e os projetos de plantação de árvores e de irrigação não detiveram o avanço do deserto. Situação similar existe ao longo da área norte do Saara onde o Egito, a Líbia, a Tunísia, a Argélia e o Marrocos juntos perdem anualmente 100.000 hectares de terra produtiva. Visto que 600.000.000 de pessoas vivem “sob a ameaça de desertos que avançam”, em todo o mundo, vários outros projetos estão sendo testados, incluindo a plantação em grande escala do pé de jojoba do deserto de Sonora, no México

quinta-feira, 8 de abril de 2010

Prevenir o Câncer da Pele

A Sociedade Brasileira de Dermatologia planeja uma campanha para orientar a população sobre como prevenir o câncer da pele durante os meses de verão, informa o Jornal da Tarde. Segundo o jornal, um dos fatores que tendem a provocar o câncer é o hábito de tomar banho de sol durante horas sem as devidas precauções. Cita-se o dermatologista Nilton Nasser como dizendo que as pessoas de pele clara são as mais prováveis de contrair câncer da pele, com a ocorrência de 242 casos para cada 100.000 indivíduos, ao passo que, entre os de raça negra, a incidência é de apenas quatro. Entre os brasileiros de pele morena o câncer ocorre em cerca de 25 casos para cada 100.000 pessoas. Segundo Nasser, a pior hora para tomar banho de sol é entre o meio-dia e as 16 horas.

Em Defesa dos Direitos dos Índios

O território ancestral dos índios ianomamis situa-se ao longo da fronteira Brasil-Venezuela e ocupa uma área de seis vezes o tamanho da Bélgica. Essa área, coberta pela floresta amazônica, é rica em ouro e em estanho que, segundo a revista Veja, tem sido uma fonte de constantes conflitos fronteiriços. Em resultado, o Presidente Pérez, da Venezuela, também sob pressão internacional, assinou dois decretos que transformaram tal área, de um lado da fronteira, numa Reserva da Biosfera e Parque Nacional, segundo Veja, entregando aos ianomamis as terras que eles já ocupam durante séculos, e banindo “de suas terras aqueles brancos que por décadas tentam conquistar-lhes a alma — os missionários — e as riquezas minerais — os garimpeiros”. Os ecologistas saudaram esta como “uma decisão fantástica”.

Presbiterianos Modificam Decisão Sobre Mulheres Serem Ministras

Em 1975, a Igreja Presbiteriana da Austrália decidiu permitir que mulheres fossem ordenadas ministras naquela igreja. Mas, em 11 de setembro de 1991, o corpo governante presbiteriano — a Assembléia Geral Nacional — anulou tal decisão e votou, por uma maioria de dois votos contra um, banir as mulheres do ministério. Fez-se contudo a concessão de que cinco mulheres, que já haviam sido ordenadas durante o período intermediário, continuassem a servir como ministras. E também se permitiu que se prosseguisse com a ordenação de duas outras mulheres que tinham sido aceitas quais candidatas àquele cargo, com a condição de não mudarem de paróquia. A decisão não foi popular entre muitos membros da igreja, e diz-se que ela será questionada nos tribunais, por parte de grupos opositores. Críticas mais fortes chegam a predizer que tal decisão dividirá a igreja e que muitas pessoas — especialmente mulheres — talvez decidam abandonar por completo a Igreja Presbiteriana.

Cólera na África




O número de casos de cólera na África, nos primeiros sete meses de 1991, foi quase que o dobro do total de 1990, declarou o jornal Daily Times, da Nigéria. Referindo-se a um relatório da Organização Mundial da Saúde sobre essa epidemia, o Times disse que o surto atinge agora 20 países africanos, inclusive alguns sem qualquer registro anterior dessa doença. Desde janeiro de 1991, o número de casos notificados naquele continente chegou a 48.860, com um tributo de mortes de 3.736. Recentemente, a cólera também tem grassado pela América do Sul.

"Homem do Gelo" Mantém Cientistas Ocupados

Dois alpinistas alemães ficaram surpresos de descobrir um cadáver supercongelado numa geleira próxima da fronteira austro-italiana, em setembro último. A horripilante descoberta tem sido chamada de o homem “pré-histórico” mais bem conservado que já foi encontrado na Europa. Chamado de “Homem de Simulaun”, em honra à geleira onde foi encontrado, o cadáver “começa a revelar alguns de seus segredos depois de intensivas sondagens científicas”, informa o jornal Süddeutsche Zeitung. O “homem do gelo” tinha junto de si roupas, armas de caça e uma mochila com armação de madeira — itens que os cientistas usaram para datar a descoberta como tendo cerca de 4.000 anos. É interessante que a qualidade de sua roupa e de seu equipamento era mais sofisticada do que quaisquer peritos poderiam ter imaginado.

Tortura e Genocídio

Talvez pior do que os problemas sociais e as diferenças ideológicas acima sejam os muitos casos em que os governos têm uma política de oprimir seu próprio povo. Há dois anos atrás, a Anistia Internacional foi citada pela revista Time como afirmando que, na década anterior, a tortura havia sido praticada oficialmente em 60 países. Apenas em 1975, houve 40 países acusados de torturar seus próprios cidadãos. Em aditamento, vários países são acusados de manter presos políticos.

Depois da última guerra mundial, o mundo ficou horrorizado de ouvir falar na matança de seis milhões de judeus, bem como de milhões de outros, na Europa. Muitos disseram: “Isso jamais deve acontecer novamente!” Todavia, mesmo agora, lemos notícias de massacres, em ampla escala, em diferentes partes do mundo. O governo de certo pequeno país africano é acusado de provocar a morte de um sexto de sua população. Em uma ilha tropical, afirma-se que 100.000 morreram em uma invasão recente. Num país asiático, algumas notícias falam de mais de um milhão de pessoas sendo assassinadas por razões políticas.

Talvez, quando leu tais notícias, perguntou: ‘Por que alguém não faz alguma coisa? Por que alguém não pode ir lá, verificar se tais coisas são verdadeiras, e pará-las?’ A resposta reside naquilo que o jurista inglês, Lord Wilberforce, chamou de o “dilema insolúvel nas questões dos direitos humanos — um princípio sendo que os direitos humanos, desde a Declaração Universal, são uma preocupação internacional — o outro sendo o de que como um Estado trata seus próprios súditos é um assunto de preocupação exclusivamente doméstica.”

O Professor W. J. Stankiewics, da Universidade da Colúmbia Britânica, Canadá, explicou com mais pormenores: “Pelo que parece, mesmo que um país ache que os direitos humanos estão sendo violados em outro Estado, a lei internacional não permite que aja contra o violador, quer sozinho quer conjuntamente com outros Estados. Deveras, um ato que vise deter uma violação dos direitos humanos seria um ato de agressão, segundo a lei internacional. Os direitos humanos existem e são reconhecidos, mas sua defesa dificilmente é possível.”
“Nenhum país, nenhum povo, aliás, nenhum sistema político, pode afirmar ter um registro perfeito no campo dos direitos humanos.”

O Que É Necessário Para Garantir os Direitos Humanos?



Em vista disto, é difícil ver como, sob o atual sistema de coisas, os direitos humanos jamais poderiam ser plenamente garantidos. Existe qualquer modo, então, para que tais direitos sejam garantidos? Ao examinar a história passada e presente da lota do homem pelos seus direitos parece que, pelo menos, duas coisas são necessárias.

Primeiro, é preciso haver uma comunidade verdadeiramente moralizadora, uma em que cada um não só usufrua seus próprios direitos, mas altruisticamente respeite os direitos de seus vizinhos. Em segundo lugar, tem de haver uma autoridade dotada de suficiente sabedoria para poder decidir com justiça como equilibrar os direitos de diferentes grupos, e solucionar as ideologias conflitantes dos direitos humanos. Esta autoridade precisa também possuir suficiente poder para equacionar os problemas sociais, tais como o crime e a pobreza, que levam a que as pessoas sejam privadas de seus direitos. É necessário também que seja supranacional, isto é, que tenha autoridade sobre as nações, de modo que nenhum poder terrestre possa massacrar, torturar, aprisionar injustamente ou, de outra forma, oprimir seus cidadãos.

Desnecessário é dizer que não existe nenhuma comunidade e nenhuma autoridade assim sob o atual sistema de coisas do mundo. Significa isto, então, que esperar que os direitos humanos sejam garantidos é apenas idealismo imprático? Não. Existe uma esperança segura de que os direitos humanos sejam obtidos em todo o mundo — e isso no futuro próximo. Considere os fatos apresentados no próximo artigo.

terça-feira, 6 de abril de 2010

Tentativas de proibir as armas biológicas

Por mais de 25 anos, os Estados Unidos, a ex-União Soviética e várias outras nações buscaram ambiciosamente desenvolver armas biológicas. Em 1972, as nações concordaram em proibir essas armas. Alguns países, porém, continuaram a desenvolvê-las e pesquisá-las clandestinamente, acumulando estoques de agentes biológicos mortais e criando meios de disseminá-los.

O que levou à proibição oficial dessas armas? Segundo a mentalidade do início dos anos 70, os agentes biológicos, embora altamente letais, não são armas eficazes no campo de batalha. Uma razão é que sua ação não é imediata — leva tempo até os sintomas aparecerem. Outra razão é que sua eficácia é afetada por variações do vento e das condições atmosféricas. Além disso, as nações se deram conta de que, se um país usasse suas armas biológicas contra outro, a nação-alvo provavelmente retaliaria com seu próprio arsenal de armas biológicas ou nucleares. Por fim, para muitas pessoas era moralmente repugnante a idéia de disseminar, de forma deliberada, organismos vivos com o objetivo de incapacitar ou matar outros humanos.

É pouco provável que alguma dessas razões seja suficiente para dissuadir pessoas cheias de ódio e dispostas a agir à margem das normas tradicionais de moral. As armas biológicas despertam grande interesse em indivíduos decididos a provocar matanças indiscriminadas. Pode-se desenvolvê-las e utilizá-las em segredo. A identidade do atacante pode ser ocultada e, mesmo que seja descoberta, não é fácil retaliar se ele pertencer a uma rede terrorista com células espalhadas por muitos países. Além disso, só o pânico criado por um ataque biológico silencioso, invisível, de ação lenta e mortífero já pode ser suficiente para desestabilizar uma população. Ataques contra plantações ou criações de animais podem causar fome e colapso econômico.

Outro incentivo ao uso de armas biológicas é que seu custo de desenvolvimento é relativamente baixo. Uma análise comparou quanto custaria para matar civis indefesos em uma área de um quilômetro quadrado usando vários tipos de armas. O custo estimado do uso de armas convencionais foi de 2.000 dólares; de armas nucleares, 800 dólares; de armas que usam agentes nervosos, 600 dólares e de armas biológicas, 1 dólar.